BIOGRAPHY

Els Geelen 2020 Lørenskog kunstforening

Els Geelen (1969) lives in the west part of Norway.


She is educated at the Academy of Fine Arts in Amsterdam, but has also studied biology at the University of Utrecht.

Her fascination with nature and her passion for detail is evident in her work.

Els Geelen has  had a number of  exhibitions of, among at the Norwegian Forest Museum, Schmucker Art Gallery USA, and other galleries both in Norway and abroad. She has participated in various landscape art projects in both Sweden and Norway, and has been leader of the  board of Kunstnarhuset Messen, an artist residency program in Ålvik, Norway.

EXHIBITIONS

solo exhibitions

2021                     Kunstnarhuset Messen

2020                    Galleri Buen, Mandal Kunstforening

2020                     Lørenskog Kunstforening

2019                    Galleri Aamodtgården, Kongsvinger Kunstforening

2019                    Galleri Mjøsvågen

2018                    Drøbak Kunstforening

2018                    Sandnes Kunstforening

2017                     Bømlo Kunstforening

2016                     Galleri Puls, Norheimsund

2015                     Norsk Skogmuseum, Elverum  

2015                     Galleri Hagalid, Sofiehuset, Hjelmeland 

2014                     Schmucker Art Gallery, Gettysburg, USA

2014                     Galleri Bergslien, Eidfjord

2014                     Galleri Puls, Norheimsund

2014                     Galleri Oz, Os

2013                     KABUSO foyé, Kunstmuseum Øystese

2012                     Galleri Syningen, Ål Kulturhus, Ål

2012                     Hardanger Natursenter og museum, Eidfjord  

2012                     Galleri Rallaren, Tyssedal, Odda  

2011                     Hardanger Kunstsenter, Norheimsund

2010                     Hardanger Folkemuseum, Utne

2009                     Galleri Rallaren, Tyssedal

group exhibitions

2023                   ¨Scatter Terrain¨ , Ejecta Projects USA

Suzanne H. ArnoldArt Gallery, Lebanon Valley College, Annville, PA:

2022 ¨Scatter Terrain¨ , Ejecta Projects USA

HUB-Robeson Galleries, Pennsylvania State University, State College, PA

2022                    Haustutstilling, Haugesund Biletgalleri

2021                     ¨Scatter Terrain¨ , Ejecta Projects USA          

The John and June AlcottGallery, University of North Carolina at Chapel Hill

2020                    Haustutstilling, Haugesund Biletgalleri

2020                    Galleri Mjøsvågen, Osterøy Kunstlag

2019                    Haugesund biletgalleri

2019                    Bienala Albastra, Brasov, Romania

2018                    Haugesund biletgalleri

2018                    Face to Face, Cinctor, Romania

2017                    Haugesund biletgalleri

2017                    Hardanger Open, Odda

2016                    ¨Sjå¨ , Utne

2016                    Sommer utstilling Galleri Hagalid, Hjelmeland

2015                     ARTBIKEfrihjul Landart , ArtInstitute Tjorn, Sverige

2014                     Diplomatic Art, Helios Gallery Timisoara, Romania

2014                     ¨Mellom himmel og fjord¨ Norheimsund

2013                     ¨HiH¨ Hardanger Folkemuseum, Utne

2013                     Amuses Mouseion, Amsterdam, Nederland 

2013                     HardingPuls, Norheimsund

2012                     Museum of Contemporary Art, Recita, Romania

2012                     Galleri Puls, Norheimsund

2012                     Romanian Cultural Institute, Szeged, Ungarn

2012                     Voss kunstlag, Voss

2011                     Galleri Puls, Norheimsund

2011                     ¨GREP¨, Fykse Landskapspark

2011                     Garana Arthouse, Romania

2011                     ¨Hardanger-Berlin¨, Eidfjord, Odda, Norheimsund

2011                     Kinckhuset, Strandebarm

2011                     Hardanger Folkemuseum, Utne

2011                     Kunst Museum Timisoara, Romania

2011                     ¨MNEMOSYNING¨, Budapest, Ungarn

2010                     ¨Kunstløype¨ Mælen Landskapspark

2009                     Hardanger Kunstsenter, Norheimsund

2009                     Gamlebanken, Norheimsund

2008                     Harding Puls i HT08, Hardanger

2007                     Søgne Gamle Prestegård, Søgne

2005                     Galleri Rudolf V, Amsterdam, Nederland

2005                     Loods 6, Amsterdam, Nederland

2003                     Kunst Kerk, Amsterdam, Nederland

artist residency

2018                    Cinctor, Romania

2017                    Hardanger kunstnarleigheit Berlin Tyskland

2017                    Timisoaro, Romania

2015                     Tjörn, Sverige

2011                     Garana, Romania

2010                     Hardanger kunstnarleigheit Berlin Tyskland


Portrett intervju Klassekampen 02.09.2022




ØKOLOGI

Kunsten og kalkunene

LivetTora Sanden Døskeland (tekst og foto) / utklipp, ser heile artikkelen her


Et liv på sjøen førte Els Geelen til Hardanger. Der møtte hun kjærligheten, hundrevis av kalkuner og nye måter å være kunstner på.

På tunet går en håndfull høner og ender. Els Geelen kommer ut på trappa uten sko på. Poteter ligger til tørk utenfor huset. Geelen peker på andeflokken som løper aktivt rundt på plenen, og smiler stort.

ELS GEELEN

Alder: 53.

Sivilstatus: Samboer og to voksne barn.

Hvor er du i livet? Det er det vanskeligste spørsmålet jeg har fått på lenge. Hva skal man svare? Jeg er på et godt sted, men fortsatt prøver jeg å finne balanse i alt sammen. Det er som om livet hele tida forandrer seg, og man må finne balansen på nytt.


Er de ikke morsomme?

Endene er ranke og er som kjæledyr å regne. De løper raskt videre på jakt etter neste snegle. Geelen snakker til dem på en nesten prikkfri hardangerdialekt, med et hint av nederlandsk.

Gården vi er på, ligger i enden av en bratt vei som slynger seg opp fra Hardangerfjorden. Sola er så sterk at den stikker i øyene, og alt er grønt. Det er et landskap for landbruk: epler og plommer, sauer og kyr. Men her på gården er det verken fruktproduksjon eller tradisjonelle beitedyr. I stedet går hundrevis av kalkuner i forholdsvis fri dressur nedover de bratte bakkene. Gården er Norges eneste økologiske kalkungård, med produksjon av økologiske kalkuner og kyllinger.

I snart 14 år har Els Geelen bodd her. Med galleri på loven, en bugnende kjøkkenhage og en mann som hun mener snakker fugl. Det var aldri en selvfølge at hun skulle lande her.

– Det var kjærlighet, mot alle odds. Kanskje først og fremst til mannen min, Bjørn. Men også til Norge, sier Geelen.

På et tidspunkt føltes det som om livet var et ark: Det var revet opp i tusen små biter før det ble kastet i lufta, skisserer Geelen.

– Heldigvis landet alt på et godt sted, litt etter litt.

Å finne retningen

Geelen vokste opp med en mor som var ballerina og en kjemiker-far med lidenskap for naturen. Med en søskenflokk på seks vokste hun opp i en soveby utenfor Amsterdam med bare 60.000 innbyggere.

Det var en barndom med både et nysgjerrig blikk for naturen og for det å tegne.

– Far tok oss med på soppturer, men siden vi var seks stykker, ble det en gang hver sjette uke, forteller Geelen.

I samme periode leste hun om Pablo Picasso, som fikk lov til å slutte på skolen som elleveåring for å tegne hele dagen. Det hørtes fristende ut, og Geelen fikk lov til å begynne på ekstra tegneundervisning.

– Gjennom hele livet har de to tingene sameksistert på ulike måter. Det sterke engasjementet for naturen og økologi – og kunsten, sier Geelen.


Å seile sin egen sjø

Hun startet på biologistudie og ville bli marinbiolog og undersøke det yrende livet i havet. I en time satt hun og tegnet små insekter til en oppgave. Så slo det henne at det var dette hun skulle. Tegne, ikke lese om genetikk.

Men havet ga hun ikke slipp på.

– Jeg begynte å jobbe på en båt etter videregående. En gammel type nederlandsk båt i metall med helt flat bunn. Det var beregnet på lavvann. Opprinnelig ble båtene brukt til å frakte flere tonn med kumøkk fra gårdene i nord til dyrkingsområdene i sør, forteller hun.

Der ble hun sammen med skipperen på båten, noe som førte til flere år på sjøen.

– I flere år hadde jeg et liv der vi var mye på havet. Vi seilte fra Trondheim til Nederland i en åfjordbåt. Seinere bygget vi en katamaran som vi seilte med til mange land: Orknøyene, Skottland og England – og Norge.

Det nederlandske paret fikk to barn og begynte å se seg om etter et hjem i et annet land. Et land der de kunne komme tettere på naturen. Valget falt på den lille bygda Norheimsund, plassert mellom fjell og Hardangerfjorden.

I Hardanger ble det en rekke forskjellige jobber og mange baller i lufta. Gjennom en kunstutstilling i regi av den lokale kunstorganisasjonen møtte hun mannen som skulle gi livet enda en ny retning.

– Da jeg møtte ham, tenkte jeg at jeg endelig hadde fått en god venn.

Det ble imidlertid klart at det var en kime til mer enn vennskap mellom de to.

– Vi ble forelsket. Det var selvfølgelig ikke uproblematisk. Det ble en forelskelse som førte til skilsmisse, til at hele livet måtte tenkes på nytt, forteller Geelen.

Mannen hun hadde møtt, het Bjørn. Han var kunstner, men også den eneste i Norge som hadde satset på økologisk kalkunproduksjon. Dermed ble Geelen en del av kalkungården.

– Da jeg begynte å jobbe her, fikk jeg frie tøyler. Plutselig hadde jeg bitt meg fast i enorme arbeidsoppgaver som handlet om slakteregelverk og logistikk. Alle de tusen kyllingene og kalkunene ble en del av mitt liv også.

Hun forteller engasjert om Bjørn, og om hvordan han har et særlig håndlag med dyrene. Etter hvert har også hun blitt interessert i de spesielle fuglene.

- Kalkuner er så ømfintlige, spesielt de første ukene av livet. Er det en grad eller to for varmt, går de mot veggene. Om det er en litt for kaldt – så ligger de oppå hverandre i en stor klump i midten av fjøset. En pyramide, der de nederste dør. Det er ingen spøk med dem. En må kunne lese stemningen i fjøset hele tida.


Kyllinger og kunst

Fuglene ble en del av livet. Med inntekt fra gården fikk hun også rom til å drive med kunsten.

– Frihet er ikke nødvendigvis å ha fri til å gjøre kreative ting hele tida. For meg er det motsatt: Frihet er å ha økonomien forankret i en annen jobb som gjør at jeg kan gjøre akkurat det jeg har lyst til når jeg setter meg ned for å tegne eller male, forteller hun.

Geelen skulle egentlig holde kunst og fjærkre atskilt, men til slutt gikk det ikke lenger. Det begynte å bli krampaktig å holde de to delene av livet atskilt.

– Jeg begynte å tegne og male kyllingene, og plutselig ble det kunst med et budskap, forteller Geelen, som nå har nærmere hundre portretter av kyllinger fra gården.

Geelen ville visualisere den store avstanden mellom enkeltdyret og det utydelige bildet forbrukeren har av dyrene de spiser. For henne handler det om individet og om flokken.

– Som økologiske bønder er vi opptatt av dyrevelferd. Det betyr at det enkelte dyret skal ha det så bra som mulig. Samtidig er de flokkdyr og har det best i flokk. Men hvor stor skal flokken være, og hvilke individer består flokken av?

(...)


Link til artikkelen



STUDIO